Le calendrier solaire : genèse et consécration

De tous les calendriers mis au point par l’homme, le calendrier solaire est celui qui s’est imposé au monde entier. Cette primauté a toutefois mis du temps à s’installer. En effet, le calendrier lunaire est plus facile à mettre en place que le solaire. Cela est dû au fait que les cycles de la lune sont plus courts et donc plus faciles à compter que ceux du soleil. Mais quel est le premier calendrier solaire connu ? Combien de calendriers solaires ont-ils existé et combien en existe-t-il encore ? Les réponses, nous vous les apportons ici et maintenant.

La naissance dans l’Egypte antique

C’est à la civilisation du Nil et des pyramides que l’on attribue la création du premier calendrier solaire. Forts de leur connaissance en astronomie et en mathématique, les savants de l’Egypte antique avaient estimé l’année tropicale à 365 jours, et réparti ceux-ci sur 12 mois de 30 jours, plus 5 jours supplémentaires. La légère marge d’erreur amenait inévitablement le calendrier à se décaler par rapport à la course de la Terre autour du soleil. Il était alors régulièrement réajusté sur le levée héliaque de l’étoile Sirius. Ce calendrier était une réussite, puisqu’il a été utilisé pendant près de 4500 ans.

Ce calendrier a donc été le précurseur des calendriers solaires, qui ont peu à peu remplacé les calendriers lunaires.

Le cousin d’outre-atlantique : le calendrier Maya

calendrier maya

La civilisation Maya avait également confectionné un calendrier solaire pour découper et ordonner le temps. Les mayas utilisèrent conjointement en fait deux types de calendriers : un "almanach sacré" dit calendrier Tzolkin ou "calendrier rituel" essentiellement utilisé a des fins divinatoires. Le deuxième appelé "calendrier Haab" ou "calendrier civil" était un calendrier de type solaire réservé à l'usage agricole. Bien qu’il n'eut pas prévu les années post 2012, il forge encore l’admiration d'autant plus qu'ils avaient déjà le chiffre zéro alors qu'il aura fallu que l'Occident attende le XVIè siècle pour en hériter des arabes.
Ce calendrier dont seules quelques bribes nous sont parvenues est à la fois prophétiques et énigmatique : les mayas auraient prédit la fin du monde pour le 21 décembre 2012. L'apocalypse n'ayant pas eu lieu certains disent qu'ils se sont trompés d'autres affirment qu'à partir de cette date, nous récolterons ce que nous avons semé.

Le calendrier grégorien : Du modèle romain à l’assimilation chrétienne

Le calendrier qui s’est répandu sur la quasi-totalité du globe est celui que vous utilisez au quotidien. C’est un calendrier solaire qui nous vient de la Rome antique, bien qu’il ait subi une modification au XVIè siècle.

Le calendrier républicain : Une imitation du calendrier de l’Egypte antique

Véritable bouleversement de la société, la révolution française a non seulement entendu supprimer les privilèges de la noblesse et instaurer un État républicain, mais elle a également souhaité saper l’autorité religieuse en place, au profit d’une "religion" républicaine. L’un des moyens de cette lutte contre le religieux a été l’adoption d’un “nouveau” calendrier. L’objectif était de déconnecter les citoyens des fêtes religieuses chrétienne et du dimanche, en instaurant de nouvelles dates pour des fêtes républicaines.


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